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炎帝的故事

太阳神炎帝是女娲升天若干年以后,出现在大地上的又一位大神。他和他的玄孙火神祝融共同治理着南方一万二千里的大地,主宰着南方的生命。

“炎黄”是传说中上古时代中国的两个部落领袖。炎是炎帝,黄是黄帝。炎黄被认为是华夏文明始祖,而汉族则称为炎黄子孙。

炎帝是一位慈爱仁厚的大神。当他在世的时候,大地上的人类由于不断的生息繁衍,自然界生产的食物已经不足以满足人们的需求了,于是,仁爱的炎帝便教给人类如何播种和收获五谷,用自己的辛勤劳动来换取生活所需要的一切。

但是,炎帝和黄帝,仍然是神话与史话交相掺杂、传说和史实真假莫辨的千古谜团。

当他要教给人类种五谷时,从天空纷纷降落下许多谷种,他收集起这些谷种来,播种在已经开垦出来的土地上。一次,他看到一只浑身通红的鸟,嘴里衔了一株九穗的禾苗从空中飞过,穗上的谷粒落在地上,炎帝便把它们拾起来种到了田里。

我们先来看看记载中的炎帝。

这些谷物长成后,人们吃了不但可以充饥,而且还可以长生不老。人类从此有了足够的粮食,生活非常安定。

炎帝的称呼很多,如神农氏、列山氏、烈山氏、厉山氏、连山氏、伊耆氏等。

那时候,人类共同劳动,互相帮助,既没有主人,也没有奴隶,收获的果实大家平均分配,人们的感情像亲手足一般亲密。

从这些不同称呼来看,神农氏显然与农耕有关,说明其所在部族是依靠稼穑耕种的农业方式生存发展。

为了能让人类过上更加幸福的日子,炎帝又让太阳发射出足够的光和热,使五谷更加茁壮地生长,使人们生活在灿烂温暖的光明中。从此,人类再也不愁衣食,人们非常感谢炎帝的恩德,便尊称他为 神农 。相传炎帝的样子是牛头人身,这大概与他的这一贡献是分不开的。

列山氏、烈山氏、厉山氏,从读音看应当是一回事儿,只是同名异字而已。

太阳光是健康的源泉。因此炎帝是农业之神,同时又是医药之神。炎帝有一根神鞭,被称为赭鞭。他用这根鞭子抽打各种各样的药草,药草经过赭鞭的抽打,有毒无毒或寒或热的各种药性就很明显地呈现出来。于是,他就根据这些药草的不同药性来治病救人。为了更加确定药性,他还亲自去品尝百草。为了尝药,他曾在一天里中毒过七十多次。一次,他尝了一种有剧毒的断肠草,竟然被烂断了肠子。

按《说文》的解释,“烈,火猛也”,《诗经·商颂》载“如火烈烈”,可见烈与炎一样,都与火有关。这个火即所谓刀耕火种的火,是秋收后或春耕前用焚烧的方式积肥或开荒。

炎帝看到人类虽然丰衣足食了,但在生活上却还有诸多不便,于是又让人们设立了贸易市场,把彼此需要的东西拿到市场上来交换。在市场上,可用五谷换兽皮,或用珍珠交换石斧等。有了这种交换,人们的财产就更加丰富起来了。 那时没有钟表 ,也没有其他记录时间的方法 ,人们又不能放下手中的活整天守在市场上,凭什么来确定交换的时间呢 于是,炎帝又教给人们一个方法,当太阳照在人们头顶上的时候,就到市场上去进行交易,过了这段时间,大家便自动离去,也就散市了。在当时,人们实行起来,感觉既简便又准确。

所以,烈山氏与神农氏基本同义,都与农业相关。

在炎帝的教育下,他的后代也为人类作出了许多贡献。如他的重孙殳制作了射箭用的箭,靶,鼓和廷,又制作出了一种叫钟的乐器,后来,他们两人又经过努力,创作了许多歌曲,使音乐在人间得到广泛流行。

连山氏,或与易经三种中的《连山》有关。易经八卦起源于天文历法,甚至最初的易经根本就是历法,历法的产生又直接源于农业生产的需要,而历法的制定来自对日月的观测,在八卦中离卦为火亦为太阳,所以,连山氏的连山,炎帝的炎,更有可能来自太阳。

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天子大蜡八,伊耆氏始为蜡。

蜡,指蜡祭,为年终大祭,所谓天子大蜡八,指蜡祭的祭祀对象有八神:先啬一,司啬二,农三,邮表畷四,猫虎五,坊六,水庸七,昆虫八。

周代时有主管祭祀之职就名为伊耆氏,如《周礼·秋官司寇》载:

伊耆氏,下士一人、徒二人。

伊耆氏掌国之大祭祀,共其杖咸。军旅,授有爵者杖,共王之齿杖。

有说伊耆是炎帝之姓,南宋罗泌撰《路史·后记三》载:

炎帝神农氏,姓伊耆,名轨,一曰石年……其初国伊,继国耆,故氏伊耆。

炎帝与神农两种称呼合在一起称为炎帝神农氏,在唐司马贞《三皇本纪》、北宋类书《册府元龟》、南宋罗泌《路史》等都是这么说的,不过,炎帝和神农最初是不同的两个人,如《管子·封禅》载:

桓公既霸,会诸侯于葵丘,而欲封禅。管仲曰:“古者封泰山禅梁父者七十二家,而夷吾所记者十有二焉。昔无怀氏封泰山,禅云云;虙羲封泰山,禅云云;神农封泰山,禅云云;炎帝封泰山,禅云云;黄帝封泰山,禅亭亭……”